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1 tonne de CO₂ équivalent : comprendre cet indice

Avec 1 tonne de CO₂ équivalent, on peut effectuer un trajet de 4 348 km en avion… contre 423 729 km en TGV ! Une sacrée différence, mais concrètement, qu’est-ce que l’équivalent CO₂ ? Comment est-il calculé et comment l’utilise-t-on ? Dans cet article, Alterna énergie vous explique tout sur l’équivalent CO₂.

À quoi correspond 1 tonne équivalent CO₂ ?

L’équivalent CO₂ se révèle aujourd’hui très utile pour calculer l’empreinte carbone d’un produit, d’une activité ou d’une personne. Cependant, on ne sait pas toujours à quoi il correspond vraiment… Voici donc quelques exemples du quotidien1 pour voir plus clair  !

Une tonne équivalent CO₂ correspond à parcourir :  

  • 4 596 km en voiture thermique ;  
  • 4 348 km en avion ;
  • 9 671 km en voiture électrique ;
  • 423 729 km en TGV.  

Avec une 1 tonne de CO₂, on peut produire en moyenne :

  • 2,4 télévisions (40 à 49 pouces) ;
  • 2,9 climatiseurs ;
  • 6 ordinateurs portables ;
  • 32 smartphones ;
  • 42 jeans ;
  • 163 tee-shirts en coton ;
  • 2 209 litres d’eau en bouteille.

Avec une tonne d’équivalent CO₂, vous pouvez aussi consommer :

  • 0,2 année de chauffage au gaz ;
  • 1,5 année de chauffage électrique ;
  • 138 repas avec du bœuf ;
  • 1 962 repas végétariens ;
  • 15 621 heures de streaming vidéo.

Équivalent CO₂ : de quoi s’agit-il ?

Le terme “CO₂ équivalent” (parfois abrégé en éq.CO2) est une unité de mesure créée par le GIEC (Groupe d’experts Intergouvernemental sur l’Évolution du Climat). Cet indicateur sert à quantifier l’impact des différents gaz à effet de serre (méthane, protoxyde d’azote…) sur l’environnement, en prenant comme référence le dioxyde de carbone (CO₂), qui est le principal gaz à effet de serre. Cet indice se révèle désormais incontournable, à l’heure de la lutte contre le réchauffement climatique.

En pratique, l’équivalent CO₂ se révèle très utile, car il permet de :  

  • Comparer les émissions des gaz à effet de serre grâce à une seule et même unité de mesure ;
  • Mesurer n’importe quelle empreinte carbone (celle d’un produit, d’une activité, d’une personne, d’un pays…) ;  
  • Mieux identifier les actions à mener pour lutter contre le dérèglement climatique.

Comment calcule-t-on un équivalent CO₂ ?  

Le calcul d’un équivalent CO₂ s’effectue en multipliant les émissions d’un gaz par un facteur d’équivalence qui lui permet d’être comparé au CO₂ (le principal gaz responsable du changement climatique). Ce facteur d’émission est établi à partir du potentiel de réchauffement des différents gaz (méthane, protoxyde d’azote...) : chaque gaz à effet de serre dispose ainsi de son propre facteur d’émission. Ces émissions sont ensuite additionnées pour obtenir un total correspondant à un équivalent CO₂.

Un objectif de 2 tonnes équivalent CO₂ par habitant d'ici à 2050

Avec l’Accord de Paris, adopté le 12 décembre 2015, de nombreux États, dont la France, se sont engagés à maintenir « l'augmentation de la température moyenne mondiale bien en dessous de 2°C, au-dessus des niveaux préindustriels2.  

Pour y parvenir, les pays doivent impérativement réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. À ce titre, le Haut Conseil pour le Climat préconise notamment un objectif de 2,3 tonnes équivalent CO₂ par habitant en 20503. Aujourd’hui, un Français émet en moyenne 10 tonnes de CO₂ équivalent par an, selon l’ADEME (Agence de la transition écologique)4.  

Comment réduire son empreinte carbone individuelle ?  

Pour limiter les effets du dérèglement climatique et limiter la hausse des températures, chacun peut agir en :  

  • Mesurant son empreinte carbone ;
  • Réduisant ses émissions de gaz à effet de serre ;
  • Compensant ses émissions résiduelles.  

Mesurer son empreinte carbone  

La réalisation d’un bilan carbone individuel vous permet d’estimer la quantité de gaz à effet de serre générée par votre mode de vie et vos activités quotidiennes, en tonnes équivalent CO₂. Des outils disponibles en ligne, comme Nos Gestes Climat, peuvent vous aider à réaliser cette étude.  

Réduire ses émissions de gaz à effet de serre  

De nombreuses actions, petites ou grandes, peuvent nous permettre à tous de viser les 2 tonnes d’équivalent CO₂. Chacun, à son échelle, peut contribuer à réduire les émissions de gaz à effet de serre :  

Réduire sa consommation d’énergie :

  • Améliorer la performance énergétique de son logement,
  • Installer des solutions à énergie renouvelable,
  • Appliquer les écogestes (éteindre la lumière en quittant une pièce ou ne pas surchauffer le logement, par exemple) ... ;

Opter pour des modes de transport plus respectueux de la planète :

  • Limiter ses trajets en avion ;
  • Prendre le TGV plutôt que la voiture pour les longs trajets ;
  • Aller au travail en vélo ou à pied… ;

Changer son alimentation :

  • Réduire sa consommation de viande,  
  • Privilégier les fruits et légumes locaux et de saison,  
  • Éviter le gaspillage alimentaire… ;

Modifier certaines de ses habitudes de consommation :

  • Acheter des vêtements de seconde main ;
  • Faire réparer son téléphone ou son téléviseur plutôt que d’en acheter un neuf ;
  • S’interroger sur ses besoins réels avant un achat…

Compenser ses émissions résiduelles

Une fois que les émissions de gaz à effet de serre sont réduites au maximum, il est possible d’aller encore plus loin, grâce à la compensation carbone volontaire. Cela consiste à financer des projets de réduction ou de séquestration de CO₂ (acheter des crédits carbone, financer des associations œuvrant pour le développement durable (protection des forêts, projet de reboisement…)). Cette compensation carbone intervient généralement dans le cadre d’une démarche d’empreinte carbone neutre.

FAQ

Comment calculer une tonne équivalent CO₂ ?

Le calcul d’un équivalent CO₂ s’effectue en multipliant la quantité d’émissions d’un gaz à effet de serre par son facteur d’émission (ce coefficient est propre à chaque gaz, car il dépend de son potentiel de réchauffement planétaire, comparé à celui du dioxyde de carbone). C’est en additionnant les résultats de chaque gaz que l’on obtient une quantité équivalente CO₂, généralement exprimée en tonnes.

C’est quoi 1 kg de CO₂ ?

Un kg de CO₂, c’est 1000 grammes de dioxyde de carbone, soit l’équivalent de : 4,6 km en voiture thermique ; 4,4 km en avion ; 424 km en TGV ; 268 spams non lus.

Comment calculer une tonne équivalent CO₂ ?

Le calcul d’un équivalent CO₂ s’effectue en multipliant la quantité d’émissions d’un gaz à effet de serre par son facteur d’émission (ce coefficient est propre à chaque gaz, car il dépend de son potentiel de réchauffement planétaire, comparé à celui du dioxyde de carbone). C’est en additionnant les résultats de chaque gaz que l’on obtient une quantité équivalente CO₂, généralement exprimée en tonnes.

C’est quoi 1 kg de CO₂ ?

Un kg de CO₂, c’est 1000 grammes de dioxyde de carbone, soit l’équivalent de : 4,6 km en voiture thermique ; 4,4 km en avion ; 424 km en TGV ; 268 spams non lus.

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